创立3年融资30多亿,这家AI芯片企业成融资”专业户”

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2021 年第二个工作日,总部位于上海的一家中国人工智能芯片企业发布了 C 轮 18 亿元融资喜讯。此轮融资距离上一轮 7 亿元融资仅仅间隔了不到 8 个月。值得一提的是,这家公司成立不到 3 年,累计融资超过 31 亿元。而每一轮融资,都有腾讯。

这家初创芯片企业究竟有何魅力,让腾讯每一轮都不落下?腾讯投资董事总经理姚磊文表示,主要是看好这家芯片企业本身的实力。“在成功流片后,公司目前已与腾讯基于业务真实场景开展了深入合作,证明了其执行力和落地能力。我们看好它长期的发展潜力和广阔的应用场景。”

AI 赋能百业的当下,AI 模型训练所需的算力需求呈指数级增长。云计算、数据中心、5G 建设等新基建产业提速,算力向云端集中,各行业对高算力 AI 芯片需求大幅提升。姚磊文盛赞的这家中国初创芯片企业叫燧原科技,其生产的国产 AI 芯片可以处理大量数据,以训练人工智能系统,更重要的是,这些芯片皆为数据中心而设计。

在创立不到三年的时间里,燧原科技已有 3 款 AI 芯片面世,分别是针对云端训练场景的 “云燧 T10” 和 “云燧 T11”,针对云端推理场景的 “云燧 i10”,以及与产品配套的 “驭算” 软件平台。这种研发速度和落地能力,正是资本特别青睐的。资方认为燧原科技有望打破海外垄断。

从拿到天使投资的第二个月起,燧原科技就启动了第一款芯片 “邃思” 的研发,只用了 18 个月就完成了研发,并一次性流片成功。邃思是一款高性能的 AI 云端训练芯片,填补了中国在 AI 云端训练芯片这个细分领域的空白,此前,中国的 AI 研究员、工程师们一直用的是英伟达的 GPU。

图 | “邃思” 芯片

有了 “邃思” AI 云端训练芯片的助力,燧原科技于 2019 年 12 月 11 日发布了首款人工智能训练产品 “云燧 T10”。这是一款面向云端数据中心的人工智能训练加速卡,其单卡单精度(FP32)算力达到 20TFLOPS,支持单精度 FP32 和半精度 BF16 的混合精度计算。紧接着,燧原科技又发布了 “云燧 T11”,这是一款面向云端数据中心的 AI 训练加速模组,其单精度 (FP32) 算力可达 22TFLOPS,是同类 GPU 竞品的 1.6 倍,最大功耗为 300W,能效比是同类竞品的 1.3 倍。

图 | “云燧 i10”

市场对人工智能算力的高要求,倒逼芯片企业提升产品迭代速度。据赛迪顾问研究报告显示,过去两年,中国 AI 芯片市场规模保持 50% 以上的增长速度,2021 年市场规模将达到 305.7 亿元。但随着大规模地方性数据中心的竣工,云端训练芯片增长速度会放缓,而云端推理芯片的市场增长速度将持续上升。数据显示,从 2019 年到 2024 年,云端训练芯片的年复合增长率为 32%,而云端推理芯片的增长率将达 69%。到 2022 年,中国云端推理芯片市场规模将达到 189 亿元,将首次超过云端训练芯片市场的规模。

正是基于对市场的前瞻洞察,1 年后的 2020 年 12 月 21 日,燧原科技又发布了首款人工智能推理产品 “云燧 i10”。云燧 i10 是单槽位标准卡,支持 PCIe4.0,FP32 算力达 17.6TFLOPS,BF16/FP16 算力 70.4TFLOPS。目前,云燧 i10 已完成与浪潮、新华三及 Supermicro 等服务器厂商推理服务器的适配。可适用于视频图像、语音、自然语言处理、知识图谱等多种应用场景。“云燧 i10” 的面世,让燧原科技在神经网络深度学习方面再下一城,成为国内第一家同时拥有高性能云端训练和云端推理产品的创业公司。

尽管在国内 AI 芯片领域风生水起,但是与美国芯片巨头英伟达和 AMD 相比,燧原科技还有很长的路要追赶。不过在各路资本的助力下,燧原科技的追赶速度会加快。2020 年 7 月 20 日,中国另一家 AI 芯片企业寒武纪在上交所科创板上市,筹集了 25.8 亿元人民币。燧原科技在短短 3 年内就融资超 31 亿元,未来发展不可小觑。

燧原科技取得如此优异的成绩,关键在于汇聚了一批高端的顶尖人才。公司研发团队的主要成员都拥有 15 年以上的高端芯片及相关软件生态系统的开发及量产经验。尤其是,燧原科技的两位创始人都师出 AMD。

中国 AI 芯片企业要追赶 AMD 等美国巨头,“师夷长技以制夷” 是最佳捷径。燧原科技创始人兼 CEO 赵立东在 AMD 工作了 7 年,先后负责 CPU/APU 产品规划,市场分析及拓展、CPU/GPU/APU 及多个相关核心 IP 的研发,还协助创立了 AMD 上海研发中心。燧原科技联合创始人兼 COO 张亚林在 AMD 工作长达 9 年,以技术总监身份在 AMD 上海研发中心成功领导开发多款芯片,包括为微软定制开发的 Xbox One 系列主芯片。

人工智能已成为各行各业变革与进步的巨大推动力,正在引领颠覆式创新,并助力经济快速增长。中国政府已将人工智能摆在重要战略地位,一直在努力提升 AI 芯片的自主研发能力,逐步摆脱对美国技术的依赖。燧原科技作为一家成立仅三年的初创公司,以其出色的研发和执行能力,正在成长为人工智能算力基础设施领域的领军企业。

腾讯对燧原科技的投资,凸显了中国科技巨头正在跑步进入人工智能芯片行业。

受国际环境变化的影响和推动,中国芯片企业将逐步走向市场舞台的中央。燧原科技率先实现国产 AI 训练芯片的商业化落地,是重要的行业基础设施供应商,在人工智能的广阔天地大有所为。

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